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天使投资家列传之十八:汉斯·塞维伦斯

魏炜
2024-07-10 07:33


汉斯·塞维伦斯,是一个名垂青史的名字:全国天使投资协会的年度最高奖,以他的名字命名。他不仅创办了全国最早、规模最大、最有影响力的天使投资公司,还联合创办全国性的、目前全球最大的天使投资行业协会。



1994年,汉斯·塞维伦斯创办了具有行业里程碑意义的天使帮(Band of Angels)公司,作为全国第一家主要投资高科技初创企业的天使投资集团,迄今,该公司已经向400多家初创企业投资了近5亿美元,其中,有近百家初创企业被收购,另有17家公司登陆资本市场,其规模、活跃度、投资回报率和影响力等,均在全国前10强之列。


天使帮 投资人团队


科技创新和金融创新是推动社会发展的两只轮子,其中,天使投资又堪称是金融创新领域“皇冠上的明珠”:它不仅推动着经济的发展,更推动着人类文明的进步。1973~1974年,美国遇到了空前的能源和经济危机,繁荣了近30年的制造业遭受重创,传统行业哀鸿遍野,失业率创下大萧条后的新高。但是,在很快的18个月内,美国经济就从泥淖中走出,GDP和就业率出现正增长。1978年春,新罕布什尔大学创业研究中心的创始人威廉·魏泽尔(William Wetzel)教授在一项研究中发现了美国经济“重生”的原因:不消耗能源的信息产业在这期间异军突起,创造了新的经济增长和就业机会,从而抵消、弥补、甚至超越了传统制造业衰退带来的“亏空”;而支持信息产业崛起的金融力量,就是天使投资。此后,“天使投资”的概念在全球经济、政治等领域被获得广泛认可,特别是在美国,天使投资伴随信息技术、生命科学、新能源等产业的兴起,也迎来了高速发展的半个世纪。



1990年代初期,互联网革命喷薄欲出,该领域的初创企业如雨后春笋;时代发展呼唤天使投资市场进行重大的革命。这场革命的“火苗”于1994年年底,在创新创业最繁荣的硅谷被一位投资家点燃了。这位投资家就是约翰内斯·汉斯·塞维伦斯(Johannes Hans Severiens )

塞维伦斯先生19291025日生于荷兰阿姆斯特丹,5岁时全家迁往印度尼西亚。12岁时为躲避战乱,又随家人来到美国新泽西。从哈佛大学获得学士学位后,他又考取约翰·霍普金斯大学,攻读核物理学,1955年,他如愿以偿地获得了博士学位,并荣获了美国大学最有声望的“斐贝卡”奖。毕业后,他先后在哥伦比亚大学、国家原子能委员会等机构从事研究工作,1968年,他进入金融界,先后在美林证券等公司担任高科技行业的证券分析师,因成绩卓著,四次获得全国“明星分析师”荣誉称号。

作为资深的核物理学家和金融家,塞维伦斯先生显然捕捉到了新一轮科技革命的先机,于是,从1980年开始,他先后创办了数家创业投资机构,并对当时刚刚兴起的数家计算机公司、软件公司和半导体公司进行了投资,为此,他与硅谷第一代信息产业的企业家结下了深厚的友谊。

在进行创业投资的同时,塞维伦斯先生发现了一个巨大的产业鸿沟:众多初创企业无法获得创业投资(VC):它们只需要几万或几十万美元就能渡过一关,而VC机构出手就是上百万美元,根本对它们不暇一顾!如何支持这些初创的、只需要小额资金的早期企业呢?他开始了深度的思考。还好,他自己的投资经历和身边多位成功企业家的经历给了他启示:把大家联合起来,用个人的资金,支持那些有潜力的初创企业。

由于塞维伦斯先生在投资圈和科技圈的影响力,他的想法立即得到了多位朋友的响应:英特尔(Intel)公司一位前高管是塞维伦斯先生的好朋友,他不仅管理着数亿美元的投资基金,也对科技型初创企业保持着高度的关注和支持。当他创办天使投资公司的想法跟后者沟通后,两人一拍即合。在邀请哪些人共襄盛举时,两人各自列出了25位人选,让人称奇的是,两位老朋友是如此的“心有灵犀”,以至于他们列出的“英雄帖”中,竟有20位是相同的!此后,他们又扩大了邀请的范围。199411月中旬,12位硅谷创业和投资的名流,在两人的组织下召开了第一次会议,硅谷第一家天使投资组织“天使帮”宣告成立。


ACA 成员 分布情况(2020年)


天使帮是硅谷和美国成立最早的天使投资组织,它的诞生,也成了现代金融发展史及科技发展史上的里程碑事件:其作用和意义在于:天使投资人们从创始人(Founder)及其家人(Family )、朋友(Friends)手中接过资本接,实现原始资本与创业资本(Venture Capital )的顺利过渡;把天使投资者的“单打独斗”的个人行为变成集体行为,实现了信息共享、智慧共享和资源共享,建立了逐步规范的项目评审、集中陈述、尽职调查、合同约束等机制,有利于合理分工,各尽所长;对初创企业的经营辅导与资金支持并重,在为初创企业带来资金的同时,更为他们制定符合市场需要的发展战略、营销策略、社会资源和其他所需要的无形资本;聚沙成塔,集腋成裘,把天使投资人们中不起眼的“小资金”通过团队的力量,支撑初创企业可持续发展;把创业者、成功企业家、经营专家、技术专家和金融家结合在一起,为初创企业的发展壮大,提供共享、多赢的资源;同时,也为天使投资人获得稳健、高额的回报,奠定了坚实的基础。

天使帮的投资机制在探索中不断完善,但是,塞维伦斯先生和他伙伴们的初衷一直不变:初创企业及团队是经济发展、繁荣的源泉所在,他们要支持这些聪明的、有创造力的年轻人;除了资金外,他们还会给初创企业带来资源和辅导。许多初创企业不清晰自己的顶层设计、商业模式。天使投资人们聚集起来,在投资金钱的同时,还会把他们积累的宝贵经验传授给创业者,并把自己的社会资源无偿地供创业者共享。该组织所有人成员都是成功的企业家和行业专家,他们在各自的行业里积累了数十年的经验;用他们的智慧和经验指导初创企业,将使年轻的创业者在成功的道路上走得更快、更稳,让他们的梦想早日成为现实,同时,也给天使投资人们带来相应的回报。

在塞维伦斯先生的领导下,天使帮获得了极大的行业成就和认可。2002年,以天使帮为主导,举办了全国首届“天使投资论坛”,并筹建了全国天使投资协会(ACA)。在全球最大的创业基金会考夫曼基金的支持下,ACA逐步成长为全球最大的天使投资行业协会,目前有个人成员1.5万名,团队成员近300家;协会会员遍及全国各州、加拿大5省及中美洲多个国家,在该协会的领导下,全国天使投资行业的研究报告、趋势及研究成果等,让全行业受益匪浅。

2004年,年逾七旬的塞维伦斯先生与世长辞。天使投资行业失去了一位精神领袖和伟大的领导人。为纪念这位卓越的科学家、金融家和天使投资领域的开拓者,天使投资协会(ACA)和天使投资教育基金会(ACEF)决定以他的名字设立“汉斯·塞维伦斯”奖,以表彰那些在天使投资领域做出杰出贡献的优秀个人。2005~2024年,在每年一度的ACA峰会上,共有20位在天使投资领域做出重大贡献的天使投资家获得了该荣誉。

魏炜
深圳依诺维圣天使投资有限公司董事长
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