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天使投资家列传之十三:苏姗·普勒斯顿

魏炜
2024-06-19 17:29


如果提到西北部地区最有影响力的天使投资家,那应该非苏姗·普勒斯顿博士莫属:过去30多年来,她一直是该地区活跃的天使投资家、教育家、行业领袖及社会活动家,在推动当地经济繁荣和经济增长方面,成绩卓著,并且,多次获得全国性的行业奖励。



苏姗·普勒斯顿博士(Susan Preston)最早的职业生涯是商务律师,曾是两家全国性律师事务所在西雅图地区的合伙人,并且是一名持牌专利律师。在这十多年里,她服务过上百家企业。

1990年代中期,互联网创业大潮在美国大地涌动,天使投资事业也迎来新的发展。1996年,苏姗博士参与了西雅图地区第一家天使投资公司天使联盟(Alliance of AngelsAOA)的创建工作,经过她和同事们的共同努力,AOA规模不断壮大,年度投资额持续增长,到2008年时,该公司已经跻身全美前10大天使投资组织之列,并且,这一成绩一直保持到现在,成为西雅图创业者心向神往的乐土和亲切的家园。

同时,苏姗博士也意识到女性创业者在天使投资领域的弱势和差距,于是,1999年,她又创办了美国第一家专注于支持女性创业者的天使投资机构六翼天使公司,该公司的成员主要是成功的女性企业家。在当时,只有2%的女性创业者能够获得天使投资的支持,这一比例,在全部创业者中的比例不足10%,而研究的结果却是:女性创业者的成功率和给投资人带来的回报更高!当时基于多样化的研究均表明:女性创业于男性创业的动机基本相同,都希望获得经济独立和全局掌控力。但是,女性创业者除了追求经济收益外,还非常重视企业的非经济收益,包括帮助他人、提升服务质量、建立社会声誉、发展个人能力、获取员工信任度等。同时,领导团队的性别多元化,对企业的盈利能力与企业增值都有正面关系。这也是苏姗博士决心创办这家天使投资公司的动力所在。还好,这家由她创办的、主要由成功女企业家主导的、专门支持女性创业者的天使投资公司获得了良好的收益和巨大影响力。


苏姗及苏姗与创业团队在一起


由于成绩卓著,2014年,苏姗博士获得美国小企业委员会授予的“年度人物”和参议院授予的“年度杰出妇女”等荣誉称号,其中后一奖项,由时任副总统拜登代表参议院授予。

2015415日,在全国天使投资年度峰会上,苏姗博士又被授予年度最佳天使投资人奖——汉斯·塞维伦斯奖。在颁奖词中,协会主席表示:“20多年来,苏珊博士一直是天使投资生态系统中值得关注的存在,并且没有停止的迹象。除了作为投资者和企业家顾问之外,她还是所有天使投资人的导师,也是该领域女性持续发展和扩张的真正领导者。”这对她的贡献,特别是在改善和优化女性创业者方面的成就,给予了权威的肯定。

在创办和领导天使投资组织发展的同时,苏姗还参与了天使投资协会“天使资源研究院”的筹备建设并担任第一任院长;她还利用自己参议员的身份,在国会和白宫呼吁建立有利于天使投资发展的经济政策。在欧盟、国际经济合作组织、中东、澳大利亚等国际组织和地区的重要经济会议上,也经常能够看到苏姗博士的身影。同时,她还在华盛顿州立大学、西雅图大学等高校教授天使投资及企业家精神MBA课程。



苏姗女士是西雅图大学法学博士(1985)和华盛顿州立大学微生物和公共健康学硕士(1976)。在读硕士期间,她还荣获了美国大学生优等生奖“斐贝卡奖”(Phi Beta Kappa),该奖最早设立于1776年,是全美第一个以希腊文字为名的学会,意思是“哲学指导人生”。该奖要求的标准很严,不仅要有杰出的学术体现,而且要聪明,诚实,有好奇心,学术严谨,有创造力,好的个性,还有能够有追求自己理想的决心。所以几乎每一个大学生都以能获得该奖为骄傲。目前,获得该奖的大学生中出现过17位美国总统、41位最高法院大法官和140多位诺贝尔奖的获得者。

根据自己在天使投资和创业领域的感悟,苏姗博士还创作了《如何建设社区天使投资组织?》(2003)和《天使资本滋养企业家:早期的投资,久远的胜利》(2007)等多部专著并获得了读者的高度评价。

目前,苏姗博士是多家天使投资公司的董事会成员。迄今,她投资过初创企业近200家,其中有50多家已经获得变现退出。

(魏炜综合编译自 https://seachangeventures.com/portfolio/ 等网站)

魏炜
深圳依诺维圣天使投资有限公司董事长
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